Pokarmy

Jakie pokarmy są odpowiednie dla mrówek?

Dieta mrówek może być zróżnicowana i obejmuje m.in. mieszankę miodowo-agarową, preparaty miodowo-jajeczne, różnorodne owady (na przykład świerszcze, drewnojady, muchy), czysty miód, pyłek kwiatowy, owoce bez użycia pestycydów, mięso i podroby (takie jak płuca czy wątroba), a także schab i syropy (z umiarem). Cukier jest zazwyczaj unikany ze względu na niską wartość odżywczą. Nowością są pokarmy w formie proszku, które po rozpuszczeniu w wodzie są łatwe do dawkowania i dłużej zachowują świeżość. Eksperymentowanie z dietą mrówek może pomóc odkryć ich ulubione smaki.

Rozmiar kolonii mrówek ma również wpływ na rodzaj podawanego pokarmu. Dla mniejszych kolonii zaleca się pokarmy płynne lub drobne, martwe owady, jak muszki owocowe. Większe kolonie mogą otrzymywać większe owady, najlepiej martwe, aby uniknąć niepotrzebnego cierpienia owadów i potencjalnych strat w kolonii mrówek.

Warto zaznaczyć, że niektóre gatunki mrówek, takie jak mrówki żniwiarki i grzybiarki, mają specyficzne potrzeby żywieniowe. Żniwiarki głównie odżywiają się nasionami i owadami, podczas gdy grzybiarki potrzebują świeżych liści do hodowli grzybów, którymi się żywią. Te gatunki są egzotyczne i nie występują naturalnie w Polsce.

Jak mrówki zaspokajają potrzebę picia?

Mrówki zwykle piją spadź, nektar roślinny lub miód. Choć rzadko sięgają po czystą wodę, jest to dla nich możliwe i należy im zapewnić dostęp do źródła wody. W naturalnych warunkach, mrówki często korzystają z wody skondensowanej na ścianach gniazda lub zawartej w jego substracie. Dla większych kolonii zaleca się umieszczenie na terenie ich życia probówki z wodą zabezpieczonej watą lub specjalnych poidełek, aby zapewnić stały dostęp do wody.

Gdzie znaleźć pokarm w postaci owadów dla mrówek?

Źródłem owadów dla mrówek mogą być sklepy zoologiczne lub naturalne środowisko, takie jak łąki czy lasy, z dala od zanieczyszczonych obszarów, takich jak ruchliwe ulice czy drogi. Alternatywnie, można rozważyć założenie domowej hodowli owadów karmowych, co zapewni stały dostęp do świeżego pokarmu dla kolonii mrówek.

Ile pokarmu potrzebują mrówki?

Zapotrzebowanie na pokarm mrówek zależy od rozmiaru kolonii i rodzaju gatunku. Na przykład, duże mrówki z licznej kolonii, takie jak Formica sanguinea, mogą zużywać znaczące ilości białka i miody. Aby ustalić odpowiednią ilość i częstotliwość karmienia, warto zacząć od niewielkich dawek, na przykład jednej kropli miodu co trzy dni, i dostosowywać te dawki w zależności od obserwacji zachowania i potrzeb mrówek. Więcej białka może być potrzebne, gdy w kolonii znajduje się więcej larw.

Podczas podawania płynnych pokarmów, ważne jest, aby kontrolować wielkość kropli, szczególnie w mniejszych koloniach, gdzie zbyt duże krople mogą stanowić zagrożenie. Małe gatunki mrówek, takie jak L. flavus, mogą łatwo utonąć w zbyt dużych kroplach miodu. Jeśli znajdziesz utopione mrówki, to sygnał, że krople powinny być mniejsze. Do dozowania miodu można użyć wykałaczki, dbając o to, aby średnica kropli nie przekraczała długości mrówczej robotnicy. Zaleca się podawanie wielu małych kropel zamiast jednej dużej. W przypadku, gdy mrówka utonie w płynnym pokarmie, często można ją uratować, opłukując wodą i pozostawiając do wyschnięcia na kawałku papieru.

Czy możliwe jest karmienie mrówek typowymi produktami spożywczymi, takimi jak ser czy owoce?

Podawanie mrówkom zwykłych produktów spożywczych jest możliwe, jednak konieczne jest obserwowanie ich reakcji, gdyż nie wszystkie pokarmy mogą być przez nie akceptowane. Kluczowe jest, aby oferowane jedzenie było świeże i bezpieczne dla mrówek. Trudno jest jednoznacznie określić, które produkty spożywcze będą odpowiadać konkretnej kolonii, ponieważ preferencje żywieniowe mogą się różnić nawet wśród mrówek tego samego gatunku. Na przykład, dwie kolonie Lasius niger mogą wykazywać odmienne upodobania: jedna może preferować wątrobę jako źródło białka i składników odżywczych, podczas gdy druga może wybierać wyłącznie dietę opartą na owadach.

Jakie pokarmy konsumują królowe mrówek i ich robotnice?

W początkowych etapach istnienia kolonii, królowa mrówek może pożywiać się swoimi jajami, niszczy je w bardzo wczesnym stadium rozwoju. To zjawisko, znane jako oofagia czyli kanibalizm jaj, umożliwia królowej pozyskiwanie niezbędnych składników odżywczych do własnego funkcjonowania oraz zapewnia larwom pierwszego pokolenia białka, które są kluczowe dla ich wzrostu. Gdy kolonia osiąga dojrzałość, pokarmem stają się jaja troficzne. Są to jaja o nieprawidłowych kształtach, nienadające się do rozwoju, które służą jako źródło pożywienia dla innych członków kolonii. Nie każdy gatunek mrówek jest zdolny do ich produkcji. Produkują je zarówno gatunki prymitywne, jak i te bardziej zaawansowane ewolucyjnie, takie jak: Myrmecia, Myrmica, Pongonomyrmex, Leptothorax, Hypoclinea, Formica, Plagiolepis. Jaja te stanowią źródło wysokobiałkowego pożywienia zarówno dla larw, jak i dla królowych. Należy wspomnieć, że w przypadkach, gdy kolonia doświadcza głodu, może dochodzić do zjadania jajek od najwcześniejszych stadiów rozwoju, a nawet do kanibalizmu, kiedy to zjadane są dorosłe formy (imago).

Jak długo pokarm pozostaje świeży?

Świeżość żółtka jajka maleje bardzo szybko w zależności od temperatury, zwykle utrzymuje się około 2 do 3 dni. Po tym czasie należy dokładnie posprzątać, aby uniknąć rozwoju pleśni oraz nieprzyjemnych zapachów wynikających z rozkładających się resztek pokarmu.

Dlaczego w moim formikarium jest nieprzyjemny zapach?

Prawdopodobnie przyczyną nieprzyjemnego zapachu w twoim formikarium jest zbyt długie pozostawianie resztek pokarmu. Aby zapobiec temu problemowi, zaleca się częstsze sprzątanie i usuwanie niezjedzonych porcji pokarmu.

Co nazywamy mrówczym chlebem?

Mrówczy chleb to specyficzny pokarm tworzony z przetworzonych nasion przez mrówki takie jak Tetramorium caespitum czy Messor barbarus, które zbierają je dla swojej kolonii. Nasiona pochodzą z różnorodnych roślin, w tym lnu, goździkowatych, fiołkowatych oraz traw. Charakterystyczną cechą tych nasion jest obecność elajosomu, znanego także jako białko mrówcze, będącego warstwą tłuszczową bogatą w białko na powierzchni nasion. Mrówczy chleb stanowi ważne źródło pożywienia w sytuacjach ograniczonego dostępu do białka zwierzęcego, jednak nie powinien być jedynym źródłem białka dla prawidłowego rozwoju larw mrówek.